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La Tribune franco-rwandaise
Actualités, opinions, études, analyses, diplomatie et géopolitique de la Région des Grands lacs.

De l'amnésie ethnique à l'ethnocratie : 80% des hauts responsables rwandais sont Tutsis.

La Tribune Franco-Rwandaise #Droits de l'homme, #Opinion-Témoignages, #Politique, #Rwanda

PAR FILIP REYNTJENS

24/11/2021
Malgré la politique de l'État consistant à ignorer l'ethnicité, la plupart des gens savent que leurs dirigeants sont pour la plupart tutsis. Cette recherche examine l'ampleur de cette tendance.

Le président Paul Kagame rencontre des leaders d'opinion à Huye, au Rwanda, en février 2019. Crédit : Paul Kagame.

Après la prise de pouvoir du Front patriotique rwandais (FPR) en 1994, il a effacé les références à l'appartenance ethnique. Les gens ont cessé d'être hutu, tutsi ou twa mais sont devenus rwandais , comme le souligne la campagne Ndi Umunyarwanda (« Je suis rwandais »). Cette politique d'amnésie ethnique était compréhensible. Pendant le génocide, être identifié comme Tutsi signifiait une mort quasi certaine. Le nouveau gouvernement a donc cherché à résoudre l'animosité intercommunautaire en supprimant simplement les références à l'ethnicité.
Que cela ait fonctionné ou non, l'un des effets de cette pratique est qu'elle a obscurci la représentation disproportionnée des Tutsi aux postes de pouvoir aujourd'hui. Alors que les Tutsis représentent 10 à 15 % de la population, leurs élites occupent la grande majorité des fonctions de haut niveau. Malgré l'interdiction des références à l'ethnicité, ce fait est bien connu au Rwanda. Nous avons récemment mené des recherches qui mettent des chiffres précis sur le phénomène.
Avant les conclusions, je devrais passer en revue quelques mises en garde. Premièrement, souligner l'appartenance ethnique des gens est considéré comme hautement subversif au Rwanda et pourrait être considéré comme coupable de « divisionnisme » ou de promotion de « l'idéologie du génocide », tous deux punissables par la loi. Pour cette raison, les informateurs rwandais impliqués dans cette enquête doivent rester anonymes.
Deuxièmement, il peut y avoir des erreurs dans nos conclusions. Malgré tous nos efforts et notre approche prudente, les dangers liés à la collecte d'informations liées à l'origine ethnique signifient qu'il peut y avoir des inexactitudes occasionnelles. Nous n'avons pas répertorié quatre personnes dont nous n'avons pas pu déterminer avec certitude les antécédents, mais nous ne pouvons exclure que certaines erreurs se soient glissées ailleurs. Si ceux-ci existent, le gouvernement rwandais les désignera sans aucun doute pour discréditer l'ensemble de l'exercice, mais même si 10 % ou 20 % des données étaient erronées – ce dont nous doutons fortement – ​​les conclusions globales seraient toujours valables.
Enfin, cet exercice a duré plusieurs mois, au cours desquels il y aurait eu un certain roulement du personnel que nous analysions. Cela signifie que les résultats représentent une image globale de la situation en 2021 plutôt qu'un inventaire nécessairement entièrement à jour à un moment particulier.

Les résultats

Pour l' enquête , nous avons répertorié 209 titulaires de fonctions que nous estimions être parmi les plus hauts placés du pays. Nous avons alors tenté de déterminer leurs identités ethniques qui, au Rwanda, se transmettent par le père. Sur les 205 personnalités dont nous avons pu établir avec certitude les antécédents, 166 étaient des Tutsis et 38 des Hutus.
Il s'agit d'un rapport global de 81:19, mais différentes zones ont révélé des variations. 19 (66%) des 29 membres du gouvernement national analysés étaient des Tutsis. Mais à des niveaux moins visibles, cette tendance était plus marquée. 31 (86 %) des 36 ambassadeurs étaient des Tutsis, de même que 13 (86 %) des 15 principaux responsables de l'armée et des services de sécurité, et 26 (96 %) des 27 postes de direction dans les principaux organismes parapublics et publics. Tous les postes de cadres supérieurs du Cabinet du Président, les chefs des principales religions et les postes les plus élevés dans les fédérations sportives nationales et les principaux médias étaient occupés par des Tutsis. Ces tendances se retrouvent également au niveau local, avec 20 (70 %) des 29 maires de district identifiés étant membres de la même minorité ethnique.
Alors que la surreprésentation des Tutsi est clairement significative, il est important de ne pas sur-interpréter les données. Par exemple, la minorité ethnique n'est pas un monolithe. De nombreux Tutsis non considérés comme fidèles au régime ont non seulement été exclus du pouvoir, mais emprisonnés, assassinés ou contraints à l'exil.
Il se peut également que la présence disproportionnée des Tutsis au pouvoir soit le résultat non seulement d'un favoritisme ethnique mais également d'un népotisme. La direction du FPR est principalement composée d'anciens réfugiés et la plupart des Tutsis en position de pouvoir viennent d'horizons similaires. Notre recherche a révélé que sur 147 fonctionnaires tutsis dont nous avons pu déterminer les origines, 106 (72 %) sont d'anciens réfugiés tandis que 41 (28 %) sont des rescapés du génocide. Il s'agit d'une différence significative et un membre de ce dernier groupe l'a reconnu et s'en est plaint.

Les dangers

Selon le Baromètre de la réconciliation au Rwanda 2020 , les niveaux de « réconciliation » au Rwanda sont très élevés. L'enquête du gouvernement suggère que les sentiments d'unité sont répandus et que 98,2% des personnes se considèrent comme rwandaises avant toute autre identité.
Cependant, la plupart des recherches sur le terrain disponibles suggèrent le contraire. Ces constatations soulignent que malgré l'élimination officielle des catégories ethniques, la plupart des gens savent très bien que les postes de pouvoir au Rwanda sont dominés par des responsables tutsis. Bien que bannie du discours public, l'ethnicité reste un facteur central de l'identité sociale rwandaise. Les élites politiques peuvent prétendre ne pas voir les différences ethniques, mais la plupart des gens savent mieux en privé.
Conjuguée à d'autres facteurs, cette prise de conscience du favoritisme ethnique contribue à la violence structurelle qui prévaut aujourd'hui dans le pays. Cette préoccupation n'est pas nouvelle. Déjà en 2001, Mahmood Mamdani soulignait la conviction du régime que « le pouvoir tutsi est la condition minimale pour la survie des tutsis ». En 2008, l'ambassade américaine à Kigali a constaté que les deux tiers des 118 postes de direction étaient occupés par des Tutsis. Le câble qui fuita averti que « malgré toutes les exhortations du gouvernement aux Rwandais à abandonner les identités ethniques… la réalité politique est manifestement différente ». Il a poursuivi que « si ce gouvernement veut un jour surmonter les défis et les divisions de la société rwandaise, il doit commencer à partager l'autorité avec les Hutus à un degré bien plus important qu'il ne le fait actuellement ». Au contraire, cette division semble être devenue plus, pas moins, extrême.
Le FPR au pouvoir peut croire que son interdiction des catégories ethniques a contribué à la réconciliation et a contribué à réduire l'animosité ethnique. La réalité, cependant, est que de nombreux Rwandais estiment que la politique du gouvernement sert à masquer une énorme inégalité au sein des postes de pouvoir et ajoute ainsi aux griefs et aux frustrations ethniques. Sur la base de nombreux entretiens avec des villageois hutus ordinaires en 2014, Anuradha Chakravarty a mis en garde contre la façon dont les sentiments de discrimination augmentaient le risque de radicalisation parmi «ceux qui autrement naviguent sur un terrain d'entente et ne sont pas initialement enclins à la radicalité».
C'est potentiellement dangereux. Dans les années 1950, les élites tutsi du Rwanda niaient la discrimination ethnique et soulignaient « l'unité nationale centenaire » du pays lorsqu'elles étaient critiquées pour avoir dominé les positions de pouvoir. Au Burundi voisin, dans les années 1970 et 1980, le pouvoir a également interdit les références à l'ethnicité dans le but de réfuter les accusations de discrimination. Dans les deux cas, les élites ont alors choisi de dissimuler et de nier les inégalités ethniques plutôt que de s'y attaquer, comme le gouvernement rwandais le fait aujourd'hui. Ni l'un ni l'autre ne s'est bien terminé.

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