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Publié par La Tribune Franco-Rwandaise

Par Peter VERLINDEN 

Le nouveau "programme de coopération" avec le Rwanda, d'une durée de cinq ans (2019-2023), s'élève à 120 millions d'euros. Le gouvernement l'a annoncé peu de temps avant les vacances de Pâques. Mais ce budget convenu a quelque chose d'étrange: il ne représente que la moitié de ce qui était disponible les années précédentes. Il n'y a pas d'explication officielle pour cela.

Mais après le génocide et la guerre de 1994, la coopération avec le Rwanda était revenue à la vitesse de croisière. Au cours des quinze dernières années, le déblocage annuel de fonds belges de développement belges pour le pays tourmenté a même atteint plus de 57 millions d'euros. Il a généralement fluctué entre 30 et 40 millions.De telles fluctuations ne sont pas rares. La coopération au développement fonctionne avec des programmes et des projets pluriannuels. Ils ne dépensent pas exactement le même montant chaque année. Et puis le ministre abandonne soudainement la moitié.

Après le génocide et la guerre de 1994, la coopération avec le Rwanda était revenue à la vitesse de croisière

Pour le précédent programme de coopération récemment achevé (2015-2018), dans quatre ans, 160 millions d'euros étaient disponibles, auxquels s'ajoutaient une prime éventuelle de 40 millions si le Rwanda améliorait la démocratisation et la liberté de la presse. Le ministre de la Coopération au développement, Alexander De Croo, ne voulait pas payer ce bonus, au grand dam du régime rwandais.

Au total, 200 millions d'euros d'argent belge étaient disponibles, soit une moyenne de 50 millions d'euros par an, autant que la moyenne dépensée au cours des dix dernières années. Cela signifie que les besoins étaient (et sont) là avec suffisamment de projets et de programmes. Ce n'est pas toujours le cas dans les autres pays en développement, mais dans un Rwanda à gestion stricte, ce l'est.

Néanmoins, les sommes d'argent promises seront divisées par deux de cette année à 24 millions en moyenne, soit 120 millions sur cinq ans.

Pourquoi le bonus n'a-t-il pas été attribué?

Ces dernières années, la relation entre le Rwanda dictatorial et les généreux partenaires occidentaux a été de plus en plus éraflée. Malgré l'aide massive apportée par l'Occident après le génocide et la guerre de 1994, l'inégalité entre riches et pauvres au Rwanda n'a fait que s'intensifier.Il est maintenant deux fois plus important qu’avant 1990, au début de la guerre. Les conseillers de la Commission européenne soulignent qu'au cours des 20 dernières années, une aide excessive a renforcé le régime et l'élite rwandais plutôt que la population.

De plus, des recherches scientifiques montrent que la politique agricole du régime rwandais actuel profite principalement aux commerçants des villes et non aux simples familles paysannes des collines. Il y a une famine dans divers endroits de l'intérieur du pays, bien que, selon les autorités, cela soit dû aux mères "qui ne savent pas comment nourrir leurs enfants" (sic). Tout cela a peut-être joué un rôle dans la remarquable intervention belge dans le budget.

Selon les chiffres du gouvernement rwandais, repris par la Banque mondiale, la pauvreté a considérablement diminué au cours des quinze dernières années. Mais ces données sont contestées par les universitaires avec les chiffres en main.

L'image d'un Rwanda progressiste qui se développe plus rapidement que tout autre pays africain et qui aurait dû devenir un pays à revenu intermédiaire d'ici 2020 a donc de graves lacunes.

Ce n'est pas un hasard si le régime aime discuter avec la capitale moderne, Kigali, et le tourisme de luxe, tandis que la pauvreté extrême qui règne sur les collines reste cachée au monde extérieur. De plus, il n'y a pratiquement aucune ouverture de l'espace politique et des libertés. C'est également la raison pour laquelle la Belgique n'a pas accordé le bonus de 40 millions d'euros dans le cadre du précédent programme de coopération.

Alexander De Croo
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